La curva de la felicidad

Clase A: tarde, pero Mercedes reacciona

miércoles, 16 mayo 2012, 18:53

Cuando una marca hace las cosas mal y se equivoca sistemáticamente, hay que decirlo. Y eso es lo que llevamos años haciendo con Mercedes cada vez que intenta, sin éxito, vender cualquier modelo con menos longitud que los cuatro metros y medio del Clase C. Pero el panorama ha cambiado un poco en los últimos meses... con la llegada de un Clase B que no sólo entra por los ojos, sino que también se comporta -ya era hora- como se merece un coche de esta marca. Pero ese no es el mercado del que os quiero hablar en esta ocasión...

Bajemos un peldaño. Vayamos al segmento de los compactos. Y analicemos ahora lo que ha venido haciendo Mercedes en los últimos 15 años en ese escenario. La respuesta es sencilla, ya os la digo yo: nada. El Clase A, que vio la luz en 1997 (mirad la foto de abajo), nació como un experimento visionario, una negación de la evidencia por parte de los alemanes. No les hacía falta un compacto, para qué, era mejor inventar un concepto de pequeño monovolumen... Es cierto que en aquellos años de bonanza Mercedes vendía sus coches como churros y no tenía la necesidad de mirar hacia abajo. En esa misma época Audi no era lo que es hoy. Y la aparición de un coche como el A3 en 1996, un año antes de que el Clase A cobrase forma, tampoco hizo reflexionar a la marca de la estrella. ¿Una marca Premium con un compacto? 'Qué va, allá ellos' dirían en Stuttgart...

El caso es que el tiempo pasó y llegó el Siglo XXI. Mientras que Audi se hacía más y más grande con los años, gracias en parte al propio A3, BMW, la tercera en discordia se desmarcaba de Mercedes y se lanzaba a la producción en serie de un compacto: el Serie 1. Los bávaros, que también habían mirado de lejos el experimento A3, rectificaban y ponían en el mercado, en 2004, un coche que les ha funcionado de cine en los últimos años. Tanto, como para que algún fiasco de diseño o ventas en todo este tiempo haya quedado en el olvido.

Desde que A3 y Serie 1 coincidieran en el mercado, la lucha entre ambos ha sido sin cuartel. Tal es la tajada del segmento C, que Volkswagen no ha parado de torpedear a ambos con un Golf cada vez más competitivo; que marcas como Alfa han echado el resto con modelos como el Giulietta; e, incluso, que generalistas puras como Citroën han generado una línea de alta gama para meter al DS4 en esta guerra. Y mientras tanto, ¿dónde estaba Mercedes? Pues también os lo cuento: diciéndonos a los periodistas una y otra vez, cada vez que presentaban un restyling o algún motor del Clase A, que ellos no necesitaban un compacto al uso, que el futuro era ese concepto de pequeño monovolumen... Error.

Y hasta aquí los palos a Mercedes. Cambio de tercio. Basta con echar un vistazo al Clase A que han presentado en el último Salón de Ginebra. Impresionante. Es cierto que todavía no me he puesto al volante de ese coche, pero sí que me he sentado dentro y lo he podido explorar en primera persona. Os puedo asegurar que han dado en el clavo. Sólo nos falta saber lo más importante: el precio. Si no se vuelven locos, si ajustan bien hasta el último euro y lo saben posicionar, Mercedes se puede hinchar a venderlo.

Y aquí, en el último párrafo, el 'palo' se lo tengo que meter a los que hasta ahora han venido viviendo como reyes en ese minúsculo segmento de los compactos Premium. El motivo es sencillo: el continuismo estético. Me ha sucedido tanto con el nuevo Serie 1 que ya he conducido, como con el flamante Audi A3 que también conocí en Ginebra. Este último estaba llamado a ser la gran estrella del Salón... pero el protagonista llevaba una estrella en el morro y fue el Clase A. Una última reflexión: se puede admitir cierto conformismo, cierta prudencia a la hora de cambiar una berlina como el A6 o el Serie 5; incluso se podría perdonar algo así con el Serie 3 o el A4. Pero el segmento de los compactos es juvenil y necesita de ese toque irreverente que nos haga soñar y desear. Morir de éxito es un riesgo... y una verdadera pena.

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2 comentarios

elWylly

#1 17.may.2012 | 10:19

Tambien recuerdo que la salida del clase A no fue precisamente brillante debido a su alta inestabilidad. Creo que tuvieron que llamar "a revision" a todos los modelos vendidos. Eso si que es una pifia tremenda, que una marca como mercedes no se puede permitir. Seamos honestos, cuando uno piensa en una berlina de la mejor calidad la mayoria pensamos en Mercedes como primera idea. Pero en lugar de valerse de eso para vender coches mas pequeños para "nuevos" modelos de familia se han quedado estancados. Y les estan comiendo el terreno!

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psbfan74

#2 17.may.2012 | 11:19

Totalmente de acuerdo en todo. Pero rectificar es de sabios y ahora Mercedes lo está haciendo. Con este nuevo Clase A, que ahora sí que es un compacto de verdad; y con otros modelos que van a venir en los próximos años. Audi y BMW no se pueden dormir en los laureles...

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Alejandro M. Alonso
Alejandro M. Alonso

Periodista. Estuve ocho años escribiendo de fútbol en Marca, hasta que un señor me propuso que cambiase el balón por el volante. Aquello fue en 2005. Y hasta hoy...

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